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Beneficios de la ortiga para la salud que te sorprenderan

Seguramente alguna vez has rosado una planta desconocida e inmediatamente sentiste una picazón o dolor punzante. Lo más probable es que hayas entrado en contacto con la ortiga y que pese a la incómoda sensación que produce, puede que los beneficios de la ortiga para la salud te sorprendan.

beneficios de la ortiga

La ortiga es una planta perenne perteneciente al género de la Urtica y familia de las urticáceas. Siendo esta familia caracterizada por poseer pelos urticantes que producen un ácido que al entrar en contacto con la piel produce una inflamación o escozor.

Es gracias a los beneficios de la ortiga que hoy se está haciendo su consumo en forma de té muy popular. Esto se debe a que es un remedio natural en caso de sufrir alergia, además de tener propiedades que contribuyen a una piel, huesos y sistema urinario saludable.

Los productos hechos de esta planta por lo general son fabricados a partir de los tallos y hojas, sin embargo las raíces también tiene potentes cualidades farmacológicas. Siendo uno de los beneficios de la ortiga a destacar su capacidad desinflamante capaz de ayudar en el tratamiento de múltiples males en el organismo.

La parte superior de la planta es muy utilizada para tratar problemas respiratorios como las alergias. Mientras que las raíces proporcionan un alivio en caso de sufrir trastornos urinarios y agrandamiento de la próstata.

¿Qué es la ortiga?

La ortiga cuyo nombre científico es urtica dioica, es una planta que ha sido utilizado con fines medicinales desde la antigua Grecia. En la actualidad esta planta esta esparcida alrededor del mundo, sin embargo son originarias de las regiones frías de Europa y Asia. Esta planta puede crecer de 2 a 4 pies de altura y su floración se produce en los meses de junio a septiembre. Sus hojas tienen forma de corazón, y produce flores de color amarillo o rosa.

Según el Departamento de Dermatología de la Universidad de Medicina de Penn State, pese al desagradable sensación que produce, cuando sus hojas son procesadas se puede utilizar con distintos fines medicinales debido a sus múltiples beneficios para la salud.

Por qué produce picazón

Esto se debe a que esta planta posee una gran variedad de compuestos químicos, entre los que se incluye algunos irritantes como la histamina y otros. Estos compuestos están en la base de los pelos finos de la ortiga.

Cuando una roza la planta, sus puntas frágiles del cabello se desprenden y al mismo tiempo el resto de cabellos se transforma en pequeñas agujas, capaces de segregar productos químicos en la piel. Esto puede causar dolor, enrojecimiento, hinchazón, picazón y entumecimiento.

¿Cuáles son los beneficios de la ortiga?

Estudios han demostrado que los beneficios de la ortiga son debido a su capacidad antioxidante, antimicrobiana, anti-úlcera, astringente y analgésicas.

Según la University of Maryland Medical Center, la ortiga es una planta que ha sido utilizada desde mucho tiempo atrás para tratar dolores musculares, anemia, eczema, artritis y gota. En la actualidad es común que sea recomendado para tratar problemas urinarios, alergias y dolores articulares.

A continuación veamos cuales son los beneficios para la salud de la ortiga que han sido probados en distintos estudios:

usos-de-la-ortiga

Ayuda en problemas urinarios e hiperplasia Benigna de Próstata

Los síntomas de la hiperplasia Benigna de Próstata son causados por el agrandamiento de la próstata y la presión que causa está sobre la uretra. Los enfermos de HBP pueden experimentar problemas como el aumento de las ganas de orinar, un vaciado incompleto de la vejiga, molestias al orinar y por ultimo un goteo y la reducción del flujo urinario.

Aun no se sabe por qué la ortiga puede aliviar los síntomas de este mal, pero según estudios se debe a la presencia de compuestos que interfieren con las hormonas que causan la HBP. Esto produce que cuando se consume esta hierba afecte directamente a las células de la próstata. Además otros estudios han demostrado que el extracto de la raíz de ortiga puede reducir y detener la propagación de las células cancerígenas en la próstata. La raíz de esta planta es comúnmente utilizada en caso de sufrir con problemas urinarios.

La ortiga también es conocida gracias a sus propiedades diuréticas que ayudan a promover un correcto flujo de orina. Esto le da la propiedad de poder ser utilizado como un remedio casero en caso de sufrir infecciones en la vejiga.

Combate la osteoartritis y dolor de las articulaciones

Es muy común el dolor de las articulaciones en personas que sufren de artritis, presentándose por lo general en las manos, las rodillas, las caderas y la columna vertebral. Siendo uno de los beneficios de la ortiga que al ser consumida junto a los fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) permiten al paciente reducir el uso de los AINE. Esto es muy beneficioso ya que el uso prolongado de estos medicamentos puede tener una serie de efectos secundarios graves.

Estudios también demuestran que su aplicación tópica en el lugar donde se siente la molestia, puede llegar a reducir el dolor articular, a la vez que trata la artritis. También puede ser consumida por vía oral para el alivio de estos problemas. Otro estudio dado a conocer por la Journal of Rheumatology demuestra el poder desinflamante de la ortiga contra enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide.

Reduce la alergia al polen o fiebre del heno

La histamina que es producida por el cuerpo puede crear reacciones alérgicas que están muy relacionadas con las alergias. Cuando se sufre de alergias la histamina desencadena un proceso comúnmente conocida como reacción inflamatoria inmune. Siendo las alergias causantes de síntomas muy incomodos como la picazón, congestión, estornudos y más.

Las alergias comúnmente producen una inflamación, es por esta razón que uno de los beneficios de la ortiga gracias a sus cualidades desinflamantes es afectar a los receptores y enzimas que están relacionadas con las reacciones alérgicas, previniendo la aparición de síntomas de la fiebre del heno, si se toma cuando estos empiezan a aparecer. Además esta hierba contiene quercetina un antihistamínico muy potente.

Muchas personas piensan que debido a la presencia de histamina en sus hojas puede ser contraproducente, sin embargo existen estudios que parecen indicar que esto no es así. Por ejemplo un estudio hecho por la National College of Naturopathic Medicine dio a conocer que el efecto de la ortiga para el Alivio de los síntomas de las alergias en los pacientes puestos a prueba fue muy superior en comparación con los que usaron un efecto placebo.

Reduce el sangrado

Algunos productos hechos con ortiga al ser aplicados en la piel, reducen la hemorragia producida después de una cirugía. Un producto hecho para detener el sangrado llamado Ankaferd está compuesto de hierbas como la Alpinia, regaliz, tomillo, la vid de uva común y la ortiga, y ha demostrado ser muy eficaz para reducir el sangrado después de realizada una cirugía dental.

Ayuda a tratar el eczema

El eczema se caracteriza por ser erupciones secas que producen picazón y que puede perdurar en el paciente durante un largo periodo de tiempo. Siendo uno de los beneficios de la ortiga ayudar a tratar esta enfermedad, debido a su contenido en antihistamínicos como la quercetina y poderosos desinflamantes.

Según un estudio hecho por la Penn State University College of Medicine los pacientes que sufren de este mal pueden utilizar la ortiga por vía oral para tratar el eczema internamente y como crema para reducir la picazón y el enrojecimiento de las erupciones.

Otros beneficios

Aun se requieren de más investigación, pero se piensa que la ortiga también puede ayudar a:

  • Promueve la lactancia
  • Controla la glucemia en caso de sufrir diabetes
  • Ayuda a que crezca el cabello
  • Reduce el sangrado ocasionado por la gingivitis
  • Combate enfermedades en los riñones y vías urinarias
  • Previene y trata la diarrea
  • Alivia los síntomas de la retención de líquidos
  • Acelera la cicatrización
  • Mejora el flujo menstrual
  • Ayuda a tratar las hemorroides
  • Trata las picaduras de insectos
  • Combate con la anemia
  • Ayuda en casos de tendinitis

Precauciones a tener en cuenta

La ortiga parece ser una hierba muy segura de usar, pero al igual que otras plantas y alimentos no debes excederte. Toma en cuenta las siguientes recomendaciones antes de empezar de gozar con los beneficios de la ortiga:

Lo mejor es adquirir aquellas plantas jóvenes ya que estas se vuelven aún más amarga después de que esta florezca y a medida de que envejece.

Siempre que vas a empezar a consumir cualquier suplemento a base de hierbas debes consultarlo con tu médico para que él pueda hacer los cambios necesarios y evitar efectos secundarios adversos. Esto se debe a que puede cambiar la dosis a consumir de otros suplementos en caso de consumir ortiga.

Existe un debate acerca del consumo de la ortiga por mujeres embarazadas. La ortiga puede llegar a afectar el ciclo menstrual y puede estimular las contracciones uterinas y se piensa que es capaz de ocasionar un aborto involuntario. Es por esta razón que las mujeres embarazadas deben evitar el consumo de la ortiga.

En caso de ser diabético y quieres consumir la ortiga debes preguntar y hacerlo bajo la supervisión de un médico. Esto se debe a que su consumo cambia la dosis de medicamentos a tomar y puede causar cambios en los niveles de glucosa.

Empieza consumiendo esta hierba en pequeñas dosis ya que existen personas que sufren de malestar estomacal, diarrea u otras reacciones leves cuando la consumen por primera vez.

Si consumes medicamentos como los anticoagulantes, medicamentos para la presión arterial alta, los diuréticos, el litio, los AINE, Medicamentos sedantes y otros, debes preguntar a tu medico antes de su consumo ya que la ortiga puede causar interacciones.

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